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REUSO DE AGUAS SERVIDAS EN IRRIGACIÓN

(sinónimo: reutilización de las aguas residuales para el riego)


Una propuesta académica o una realidad marcante ?



Irrigación con aguas servidas en Israel.
Hoy, más del 75 % de las aguas servidas de Israel son reutilizadas en irrigación agrícola. Hay cerca de 200 reservorios para el almacenamiento de aguas servidas en el país y varios proyectos nuevos se encuentran en estado avanzado de planificación o construcción. Las aguas residuales regeneradas son consideradas una parte integral de los recursos hídricos del país.

Israel comenzó a aplicar riego con aguas residuales en forma masiva a comienzos de los años 70 para la producción de algodón. Muchas cosas hemos aprendido desde entonces y hoy en día todo tipo de cultivos son irrigados con aguas servidas tratadas.

Con 30 años de experiencia en el uso masivo de aguas servidas para irrigación y esfuerzos intensivos de I&D a largo plazo para integrar las aguas servidas a los recursos hídricos del país, Israel es hoy uno de los países líderes en el mundo en esta área.

El reuso de las aguas servidas en irrigación comienza a ser algo común en el mundo.
El riego agrícola con aguas residuales regeneradas está trasformándose en una práctica común y de uso creciente en regiones áridas y semi-áridas. Nuevos proyectos de recuperación y reuso de las aguas servidas en irrigación son informados cada año desde países de todas partes del mundo.

Porqué la irrigación con aguas servidas está creciendo rápidamente ?
Cuatro razones principales son responsables por el rápido crecimiento del riego con aguas residuales regeneradas:
  1. Las aguas servidas tratadas sirven como un nuevo recurso hídrico disponible para la irrigación en el sector rural. Esta nueva fuente es especialmente importante en regiones con recursos hídricos limitados, donde el incremento de la demanda de agua urbana (debido a una combinación de crecimiento de la población y aumento del nivel de vida) es abastecido reduciendo el suministro de agua al sector agrícola. En cambio, las aguas servidas tratadas son una fuente de agua confiable para los agricultores, ya que su caudal no depende de las precipitaciones y el balance de agua regionales.
  2. El riego agrega un tratamiento extra significativo a las aguas residuales, debido a la destrucción de compuestos refractarios en el suelo, evaporación de compuestos volátiles, muerte de patógenos, degradación de la materia orgánica remanente, y otros procesos.
  3. Al contrario de lo que se piensa, la irrigación agrícola suele ser la alternativa más barata para la disposición final de las aguas servidas tratadas (comparada con la descarga a ríos, lagos, u otras alternativas) tanto en costos de construcción como de operación y mantenimiento.
  4. El riego agrícola suele ser la alternativa con menor impacto ecológico para la disposición final de las aguas servidas tratadas.
Propagación de enfermedades ?
Existe una preocupación seria con la propagación potencial de enfermedades a través de la irrigación con aguas servidas, especialmente en aquellos países sin experiencia en este campo.
La preocupación está basada en consideraciones serias y responsables, pero la experiencia ganada en aquellos países donde el riego con aguas residuales regeneradas es una práctica común ha permitido el desarrollo de una serie de criterios para evitar este problema.

La normatividad relativa a la reutilización de aguas residuales regeneradas incluye: Hay dos escuelas principales en lo que concierne al desarrollo de estas normas -la escuela de la OMS y la de California- que se basan en diferentes criterios en cierta medida contradictorios. Pero la práctica de la irrigación con aguas servidas continúa creciendo en todas partes a pesar de estas contradicciones.

La mayoría de los proyectos de reuso no están dedicados a la irrigación de verduras u hortalizas que se comen crudas.
La diferencia más conspícua entre las dos escuelas arriba mencionadas se refiere a la calidad de los efluentes necesaria para irrigar verduras u hortalizas que se comen crudas (por ejemplo, perejil y lechuga) o que tienen contacto directo con las aguas de riego (por ejemplo, zanahorias y papas).
Pero debe notarse que la mayoría de los proyectos de irrigación con aguas servidas en el mundo no están dedicados a la irrigación de verduras que se comen crudas, ni a las verduras en general. Cientos de proyectos existosos irrigan maiz, olivares, uvas dedicadas a la producción de vino, algodón, tomates para producción de enlatados, flores, campos de golf, etc.

Nuestra contribución a la Reutilización de las Aguas Residuales.
Nosotros hemos estado involucrados en todos los principales proyectos de reutilización de aguas residuales de Israel y en numerosos proyectos en el exterior. También hemos contribuído con los esfuerzos internacionales para promover la reutilización de aguas residuales en la Región Mediterránea y en el mundo, por medio de nuestra participación activa en el Grupo de Especialistas en Reutilización de Aguas Residuales de la IWA - International Water Association (ver "Publicaciones" en esta página web).